Tennis: Thiem startet mit Niederlage gegen Nadal in die Saison

29. Jan. 2021

Foto: GEPA Pictures / ATP Tour / Ella Ling

In einem Show-Match zieht Österreichs Tennis-Star gegen Rafael Nadal den Kürzeren - ernst wird es für Thiem & Co. aber erst nächste Woche beim ATP Cup.

Dominic Thiem ist am Freitag nach zweiwöchiger Quarantäne in Adelaide endlich in seine Tennis-Saison gestartet. Der 27-jährige US-Open-Sieger musste sich im Show-Match mit dem 20-fachen Grand-Slam-Champion Rafael Nadal mit 5:7 und 4:6 beugen. Es war eine über weite Strecken gute Partie, die durchaus ernst genommen wurde.

Die große Erleichterung, endlich wieder vor vollem Haus spielen zu können und auch die zweiwöchige Isolierung hinter sich zu haben, war beiden Spielern anzumerken. "Es war ein sehr hartes Jahr für alle. Ich glaube, heute ist es Zeit, Australien dankbar zu sein. Für alles, was ihr für uns getan habt. Es war wirklich eine Freude für uns, seit fast einem Jahr wieder vor vollem Haus zu spielen", erklärte Thiem auf dem Court.

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Thiem und Nadal erleichtert und dankbar

Auch Nadal zeigte sich dankbar nach einem schwierigen Pandemie-Jahr. "Wir sind in Spanien sehr hart vom Virus getroffen worden und sind immer noch in einer schwierigen Situation. Australien ist ein tolles Beispiel, wie man die Dinge richtig macht, um die Pandemie unter Kontrolle zu bringen", erklärte der Spanier. Es sei nicht ideal, zwei Wochen im Hotel bleiben zu müssen. Aber so müsse man das eben heutzutage machen. "Wir haben euch alle sehr vermisst", meinte Nadal zum Publikum. 2009 hat er die Australian Open gewonnen, aber "fast jeder hat das vergessen", scherzte er.

Für Thiem & Co. wird es nun aber richtig ernst. Alle in Adelaide stationierten Spieler fliegen weiter nach Melbourne, wo es für die Herren ab Dienstag mit dem ATP Cup weiter geht (LIVE bei ServusTV und im Stream). Thiem und Dennis Novak, der ebenfalls in Adelaide vor Ort war, spielen für Österreich zunächst gegen Italien und Frankreich.

Bereits zuvor hatte Novak Djokovic erst nach Zaudern seine Saison eröffnet. Der Weltranglisten-Erste trat mit Verspätung gegen den Südtiroler Jannik Sinner an. Wegen einer Blase an der rechten Schlaghand musste der 33-jährige Serbe zunächst noch behandelt werden und wurde durch seinen Landsmann Filip Krajinovic ersetzt.

Djokovic kommt erst mit Verspätung

Dieser gewann den ersten Satz mit 6:3 gegen Top-Talent Sinner, der während der zweiwöchigen staatlich angeordneten Corona-Quarantäne als Trainingspartner von Nadal im Einsatz war. Zum zweiten Durchgang trat Djokovic dann doch an und gewann ebenfalls mit 6:3.

"Es tut mir leid, dass ich nicht von Beginn an auf dem Platz war", sagte Djokovic. "Ich musste mit meinem Physio einige Behandlungen machen, habe mich die letzten beiden Tage nicht perfekt gefühlt." Eine große Blase an der rechten Schlaghand hatte ihn gehandicapt. "Wir lernen über die Jahre, wie wir mit Schmerzen spielen. Natürlich will man vor dem ATP Cup und den Australian Open (ebenfalls LIVE bei ServusTV und im Stream) nicht zu viel riskieren", gestand der Serbe.

Serena Williams besiegte Naomi Osaka ebenfalls in Adelaide mit 6:2, 2:6 und 10:7. Williams freute sich vor allem über die vielen Zuschauer. "Wir haben über ein Jahr nicht vor Leuten gespielt. Wir sind so glücklich hier zu sein, jetzt ist es das alles wert", freute sich die mittlerweile 39-jährige US-Amerikanerin. (APA/red.)

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